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Las alergias son una de las condiciones crónicas más extendidas y con una tendencia a aumentar de forma considerable, la Secretaría de Salud estima que un 40% de la  población mexicana padece algún tipo de alergia. La OMS sitúa las alergias entre las seis patologías más frecuentes, y son la enfermedad crónica más común en la infancia. Se estima que dentro de 10 años el 50% de la población padecerá algún tipo de alergia.

¿Qué es y por qué se desarrolla una alergia?

Una de las funciones de nuestro sistema inmunológico es protegernos de las infecciones, para  eso se producen anticuerpos contra los microorganismos que nos infectan, y así se genera una memoria en nuestro sistema inmune que lo hace reaccionar de forma más eficaz y neutralizar la infección.

La alergia es una reacción del sistema inmunológico contra sustancias externas que penetran en el cuerpo, conocidas como alérgenos. Esas sustancias pueden penetrar por el aparato digestivo (alimentos, medicamentos), por el aparato respiratorio (inhalantes), absorbidas por la piel (contactantes), o atravesando la piel (inyecciones, picaduras). El sistema inmunológico reconoce esas sustancias como extrañas e intenta neutralizarlas. Las personas sin alergia también las reconocen como extrañas, pero su organismo las neutraliza sin dañarse a sí mismo, mediante mecanismos llamados de tolerancia. Las personas con alergia las intentan neutralizar por mecanismos que se vuelven dañinos contra el propio organismo, y causan los síntomas de alergia.

¿Qué puede provocar una reacción alérgica?

  • Alérgenos aéreos, como el polen, la caspa de mascotas, los ácaros del polvo y el moho.
  • Ciertos alimentos, en especial el cacahuate, frutos secos, trigo, soya, pescado, mariscos, huevos y leche.
  • Picaduras de insectos, como las de abeja o de avispa.
  • Medicamentos, en especial la penicilina y sus derivados, antiinflamatorios no esteroideos, como aspirina.
  • Otras sustancias como látex.

¿Cuáles son los síntomas de la alergia?

Dependen de la sustancia involucrada, pueden afectar las vías respiratorias, los senos y fosas nasales, la piel y el aparato digestivo. Las reacciones alérgicas pueden ir de leves a graves.

  • Rinitis alérgica, provocada por alérgenos aéreos:
    • Estornudos
    • Picazón en la nariz, en los ojos o el paladar
    • Mocos, nariz congestionada
    • Ojos llorosos, irritados o hinchados (conjuntivitis)
  • Una alergia alimentaria puede causar:
    • Hormigueo en la boca
    • Hinchazón en los labios, lengua, rostro o garganta
    • Urticaria
    • Anafilaxia
  • Una alergia por una picadura de insecto puede causar:
    • Una zona de una gran hinchazón (edema) en el lugar de la picadura
    • Picazón o urticaria en todo el cuerpo
    • Tos, dificultad para respirar, broncoespasmo
    • Anafilaxia
  • Una alergia a un medicamento puede causar:
    • Urticaria
    • Picazón en la piel
    • Erupción cutánea
    • Hinchazón en la cara
    • Broncoespasmo
    • Anafilaxia
  • La dermatitis atópica, un trastorno alérgico de la piel:
    • Picazón
    • Enrojecimiento
    • Hojuelas o escamas
  • La anafilaxia es  la reacción alérgica más grave, esta se puede desencadenar por algunos alimentos, medicamentos o picaduras de insectos, ésta es una emergencia médica porque puede poner en riesgo la vida. Algunos de los signos y síntomas de la anafilaxia son los siguientes:
    • Pérdida del conocimiento
    • Caída de la presión arterial
    • Grave dificultad para respirar
    • Erupción cutánea
    • Aturdimiento
    • Pulso rápido y débil
    • Náusea y vómito

¿Cuál es el origen de las alergias?

Convencionalmente se acepta que las alergias tienen un origen multifactorial, dándole un alto peso al factor hereditario, ya que se ha establecido que si uno de los padres es alérgico hay un 30% de riesgo de que el hijo lo sea, sin embargo esto no explica porqué el reciente aumento en las personas que padecen enfermedades alérgicas y que cada vez tienen reacciones más graves.
La pregunta aquí es por qué en unas personas aparece una reacción alérgica y en otras no, dado que los genes prácticamente son iguales.

Para responder esta pregunta tenemos que conocer cómo se desarrolla nuestro sistema inmunológico y esto es en nuestro intestino, donde se encuentra prácticamente el 70% de nuestras defensas, es aquí donde se estimula y se modula la producción de anticuerpos.

¿Cuáles son los factores que predisponen el desarrollo de alergias?

Si el sistema inmunológico depende de la salud intestinal, entonces los factores que alteren el funcionamiento del intestino son determinantes en el desarrollo de las alergias, dentro de estos factores se encuentran:

  • Disbiosis intestinlal: Es el desequilibrio en la microbiota intestinal, esos billones de microorganismos que residen en nuestro intestino, es decir un balance entre los microorganismos benéficos y los patógenos. Esta puede ser originada por varias causas:
    • En los niños nacimiento por cesárea y falta de lactancia materna
    • Uso de antibióticos
    • Ingesta alta de productos procesados
    • Uso de antiácidos y antiinflamatorios, tanto esteroideos como no esteroideos
    • Estrés
  • Síndrome de intestino permeable: Es la pérdida de función de barrera de las células intestinales, lo que permite que el contenido potencialmente nocivo de la luz intestinal pase al torrente sanguíneo, provocando que el sistema inmunológico mantenga una respuesta inflamatoria persistente, lo que lo hace más susceptible a reaccionar a cualquier sustancia, aunque sea inocua.

Las alergias ¿son curables?

Al entender que una de las grandes causas de las alergias es una mala regulación del sistema inmunológico en nuestro intestino, podemos cambiar nuestro enfoque al tratarlas y en lugar de sólo bloquear la respuesta alérgica con antihistamínicos o esteroides inmunodepresores, podemos enfocarnos en mejorar nuestra salud intestinal.

Un pilar en el manejo de las alergias es resolver el síndrome de intestino permeable, para esto hay que hacer un programa de reparación intestinal que va dirigido a las causas que en esta persona en particular están provocando dicha alteración. Dentro de las acciones a realizar se encuentra:

  • Regular el sobrecrecimiento de microorganismos patógenos.
  • Aumentar la cantidad de las bacterias benéficas.
  • Disminuir otras de las sustancias que pueden estar inflamando al intestino, como un dieta alta en productos procesados.
  • Aportar los nutrientes necesarios para un funcionamiento óptimo del sistema inmunológico, como lo son la vitamina D3, la vitamina A, el zinc, entre otros.

En cada persona el camino hacia las alergias es diferente, por lo que resulta crucial elaborar una historia clínica detallada, una exploración física dirigida, con el objetivo de conocer  la historia personal y los mecanismos que desencadenaron la función anómala del sistema inmunológico y así poder determinar las estrategias para revertir esta disfunción.

 

Referencias

American Academy of Allergy, Asthma & Immunology. https://www.aaaai.org/
Asthma and Allergy Foundation of America. https://www.aafa.org/allergy-facts/


Estrés oxidativo.

En la vida moderna es común escuchar la palabra estrés, la mayoría de las veces la usamos para referirnos a la respuesta de nuestro cuerpo hacia las situaciones complicadas de la vida y si bien el exceso de este tipo de presiones tiene un efecto nocivo en nuestra salud, hay otro tipo de estrés que tal vez ignoramos y sobre  el cual debemos de poner atención: el estrés oxidativo.

Término usado por primera vez en 1985 por Helmut Sies, el estrés oxidativo se podría definir como “un desequilibrio entre oxidantes y antioxidantes a favor de los oxidantes, lo que lleva a una interrupción de la señalización redox y el control y/o daño molecular”. (1)

Es importante definir adecuadamente el término si hacemos hincapié por tratarse de un desequilibrio. La formación de radicales per se no es totalmente nociva para el humano, de hecho es necesaria, sin embargo, el exceso de éstos sin la contrarregulación de los antioxidantes es lo que nos lleva a ese estado de desequilibrio con el posterior daño biológico.

 


¿Qué son los radicales libres?

Para entender qué son los radicales libres es necesario realizar un breve repaso a la composición básica del ser humano. El cuerpo está compuesto por diferentes células que a su vez se componen de moléculas distintas, las cuales, se forman a partir de diferentes átomos unidos por enlaces químicos.

Los átomos tienen protones (partículas positivas) y electrones (partículas negativas), éstos últimos son los que se encuentran en la parte más externa de la estructura atómica y se comparten con otros átomos para así poder formar los enlaces químicos.

Un radical es cuando uno de estos átomos pierde un electrón porque queda incompleto y a su vez tenderá a reaccionar con otros átomos para recuperar el electrón. Esto se denomina reacción de oxido-reducción o más comúnmente conocida como oxidación.

La principal fuente de producción de radicales es el metabolismo aerobio, proceso que ocurre dentro de la mitocondria celular mediante, el cual, los alimentos que ingerimos pasan por una serie de procesos bioquímicos que se oxidan y liberan electrones, que son transportados por unas moléculas especializadas que los llevan a la cadena respiratoria, en la cual, interviene el oxígeno como receptor de esos electrones. El producto final es la formación de ATP (adenosin trifosfato) la molécula que funciona como moneda de cambio energético.

Cuando hay una mal funcionamiento mitocondrial o un daño directo sobre este organelo celular, se produce una fuga de electrones que son atrapados por el oxígeno molecular formando así los radicales derivados del oxígeno, a los que se les denomina Especies  Reactivas del Oxígeno, aquí se incluyen el anión superóxido, el peróxido de hidrógeno (no es precisamente un radical pero sí un precursor)  y los radicales hidroxilo.

Dentro de nuestro cuerpo tenemos otras fuentes de radicales producidas de forma intencionada; por ejemplo, por parte del sistema inmune, los fagocitos (neutrófilos, eosinófilos, macrófagos). Estas células reconocen a un microorganismo patógeno y lo envuelven cuando activan mecanismos de producción del anión superóxido como parte de su estrategia para matar al invasor. El organelo celular aquí involucrado es el retículo endoplásmico. (2)

Otra especie de radical son las Especies Reactivas del Nitrógeno, en el que se incluyen el óxido nitroso y el peroxinitrito. El primero es formado por las células que recubren nuestros vasos sanguíneos y se considera un potente vasodilatador, es decir, hace que el músculo de los vasos sanguíneos se relaje, lo que ayuda a mantener una presión arterial normal.

Los radicales libres también pueden llegar a nuestro cuerpo desde afuera, en factores ambientales como lo son los rayos solares, la contaminación del aire, en lo que comemos, con los productos procesados, especialmente las grasas vegetales cocinadas, los  pesticidas, el humo del cigarro, el alcohol y algunos medicamentos.


Daño por radicales

La inestabilidad estructural que tienen los radicales les confiere una avidez física por capturar un electrón de cualquier otra molécula de su entorno, de esta forma pueden establecer reacciones en cadena. Los lípidos representan el grupo más susceptible por sus dobles  enlaces y por ser la molécula más expuesta al ser parte de la membrana celular. El daño a los lípidos se conoce como peroxidación de lípidos. El radical hidroxilo ataca al ácido graso cuando roba un electrón, dejando al ácido graso con un radical libre dentro de sus átomos constituyentes.

Este proceso, al darse en cadena y de forma repetitiva, conduce a la membrana celular a perder sus propiedades estructurales y funcionales lo que conlleva a la muerte celular.

Las proteínas también son susceptibles a la acción de los radicales, ya que dentro de  su estructura tienen cadenas laterales vulnerables al robo de electrones, lo que conduce a la modificación de la estructura de las proteínas, al modificarse se pierde la función biológica.

La otra molécula susceptible al daño son los carbohidratos, pues al ser oxidados por el radical, se altera su función.

Tal vez dentro del daño más conocido por los radicales es el que se da sobre los ácidos nucleicos: las  moléculas constituyentes del ADN. Este daño condiciona al cambio de nuestra información genética al producirse mutaciones, las cuales, terminan en proteínas no funcionales lo que puede conllevar a la aparición de células tumorales o en la muerte celular. (3)


Relación con las enfermedades crónicas.

En la Diabetes Mellitus y en la obesidad hay un estado metabólico que se puede denominar como “glucolipotoxicidad” es decir, la toxicidad inducida por el exceso de glucosa y de lípidos en la sangre. La glucosa induce estrés oxidativo por varios procesos bioquímicos mientras los lípidos favorecen la resistencia a la insulina y el depósito anormal de los mismos en varios tejidos, como el hígado, corazón y páncreas, induciendo estas dos situaciones a una respuesta inflamatoria.

La resistencia a la insulina es el factor común de varias de las enfermedades crónicas, como diabetes y obesidad, y actualmente se ha demostrado una relación estrecha entre ésta y la inflamación  inducida por el exceso de especies reactivas del oxígeno.

La obesidad por sí misma es un estado de inflamación crónica, una respuesta a esta inflamación es el exceso de producción de especies reactivas de oxígeno, lo que favorece al daño de las paredes vasculares. (4)

En cuanto a las enfermedades neurológicas como Alzheimer y Parkinson, se ha demostrado un efecto tóxico del exceso de especies reactivas del oxígeno al inducir el daño neuronal desencadenando una respuesta inflamatoria y posteriormente la muerte de estas células. (5)

Como varios de los procesos que se dan en nuestro cuerpo, la formación de radicales libres se tiene que mantener en un estrecho control, pues es necesaria su producción a ciertos niveles, como es necesaria su regulación cuando hay un exceso, además de ser parte de un sistema que funciona de forma interconectada, ya que como vimos, hay una estrecha relación con el sistema inmune.

 


Bibliografía

  1. Sies H. Oxidative stress: a concept in redox biology and medicine. Mini Review. Redox Biology (4), 2015, pp 180-183.
  2. Kalyanaramn B. Teaching the basics of redox biology to medical and graduate students: Oxidants, antioxidants and disease mechanisms. Redox Biology (1), 2013, pp 244-257.
  3. Velázquez M, Prieto B, Contreras R. Envejecimiento y radicales libres. Ciencias (75), 2004, pp 36-43
  4. Alfadda A, Sallam R. Review Article. Reactive Oxygen Species in Health and Disease. Journal of Biomedicine and Biotechnology, 2012.
  5. Brieger K, Schiavone S, Miller F, Krause K. Reactive oxygen species: from health to disease.Swiss Med Wkly, (142) 2012.

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