Alergias – Aware

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Las alergias son una de las condiciones crónicas más extendidas y con una tendencia a aumentar de forma considerable, la Secretaría de Salud estima que un 40% de la  población mexicana padece algún tipo de alergia. La OMS sitúa las alergias entre las seis patologías más frecuentes, y son la enfermedad crónica más común en la infancia. Se estima que dentro de 10 años el 50% de la población padecerá algún tipo de alergia.

¿Qué es y por qué se desarrolla una alergia?

Una de las funciones de nuestro sistema inmunológico es protegernos de las infecciones, para  eso se producen anticuerpos contra los microorganismos que nos infectan, y así se genera una memoria en nuestro sistema inmune que lo hace reaccionar de forma más eficaz y neutralizar la infección.

La alergia es una reacción del sistema inmunológico contra sustancias externas que penetran en el cuerpo, conocidas como alérgenos. Esas sustancias pueden penetrar por el aparato digestivo (alimentos, medicamentos), por el aparato respiratorio (inhalantes), absorbidas por la piel (contactantes), o atravesando la piel (inyecciones, picaduras). El sistema inmunológico reconoce esas sustancias como extrañas e intenta neutralizarlas. Las personas sin alergia también las reconocen como extrañas, pero su organismo las neutraliza sin dañarse a sí mismo, mediante mecanismos llamados de tolerancia. Las personas con alergia las intentan neutralizar por mecanismos que se vuelven dañinos contra el propio organismo, y causan los síntomas de alergia.

¿Qué puede provocar una reacción alérgica?

  • Alérgenos aéreos, como el polen, la caspa de mascotas, los ácaros del polvo y el moho.
  • Ciertos alimentos, en especial el cacahuate, frutos secos, trigo, soya, pescado, mariscos, huevos y leche.
  • Picaduras de insectos, como las de abeja o de avispa.
  • Medicamentos, en especial la penicilina y sus derivados, antiinflamatorios no esteroideos, como aspirina.
  • Otras sustancias como látex.

¿Cuáles son los síntomas de la alergia?

Dependen de la sustancia involucrada, pueden afectar las vías respiratorias, los senos y fosas nasales, la piel y el aparato digestivo. Las reacciones alérgicas pueden ir de leves a graves.

  • Rinitis alérgica, provocada por alérgenos aéreos:
    • Estornudos
    • Picazón en la nariz, en los ojos o el paladar
    • Mocos, nariz congestionada
    • Ojos llorosos, irritados o hinchados (conjuntivitis)
  • Una alergia alimentaria puede causar:
    • Hormigueo en la boca
    • Hinchazón en los labios, lengua, rostro o garganta
    • Urticaria
    • Anafilaxia
  • Una alergia por una picadura de insecto puede causar:
    • Una zona de una gran hinchazón (edema) en el lugar de la picadura
    • Picazón o urticaria en todo el cuerpo
    • Tos, dificultad para respirar, broncoespasmo
    • Anafilaxia
  • Una alergia a un medicamento puede causar:
    • Urticaria
    • Picazón en la piel
    • Erupción cutánea
    • Hinchazón en la cara
    • Broncoespasmo
    • Anafilaxia
  • La dermatitis atópica, un trastorno alérgico de la piel:
    • Picazón
    • Enrojecimiento
    • Hojuelas o escamas
  • La anafilaxia es  la reacción alérgica más grave, esta se puede desencadenar por algunos alimentos, medicamentos o picaduras de insectos, ésta es una emergencia médica porque puede poner en riesgo la vida. Algunos de los signos y síntomas de la anafilaxia son los siguientes:
    • Pérdida del conocimiento
    • Caída de la presión arterial
    • Grave dificultad para respirar
    • Erupción cutánea
    • Aturdimiento
    • Pulso rápido y débil
    • Náusea y vómito

¿Cuál es el origen de las alergias?

Convencionalmente se acepta que las alergias tienen un origen multifactorial, dándole un alto peso al factor hereditario, ya que se ha establecido que si uno de los padres es alérgico hay un 30% de riesgo de que el hijo lo sea, sin embargo esto no explica porqué el reciente aumento en las personas que padecen enfermedades alérgicas y que cada vez tienen reacciones más graves.
La pregunta aquí es por qué en unas personas aparece una reacción alérgica y en otras no, dado que los genes prácticamente son iguales.

Para responder esta pregunta tenemos que conocer cómo se desarrolla nuestro sistema inmunológico y esto es en nuestro intestino, donde se encuentra prácticamente el 70% de nuestras defensas, es aquí donde se estimula y se modula la producción de anticuerpos.

¿Cuáles son los factores que predisponen el desarrollo de alergias?

Si el sistema inmunológico depende de la salud intestinal, entonces los factores que alteren el funcionamiento del intestino son determinantes en el desarrollo de las alergias, dentro de estos factores se encuentran:

  • Disbiosis intestinlal: Es el desequilibrio en la microbiota intestinal, esos billones de microorganismos que residen en nuestro intestino, es decir un balance entre los microorganismos benéficos y los patógenos. Esta puede ser originada por varias causas:
    • En los niños nacimiento por cesárea y falta de lactancia materna
    • Uso de antibióticos
    • Ingesta alta de productos procesados
    • Uso de antiácidos y antiinflamatorios, tanto esteroideos como no esteroideos
    • Estrés
  • Síndrome de intestino permeable: Es la pérdida de función de barrera de las células intestinales, lo que permite que el contenido potencialmente nocivo de la luz intestinal pase al torrente sanguíneo, provocando que el sistema inmunológico mantenga una respuesta inflamatoria persistente, lo que lo hace más susceptible a reaccionar a cualquier sustancia, aunque sea inocua.

Las alergias ¿son curables?

Al entender que una de las grandes causas de las alergias es una mala regulación del sistema inmunológico en nuestro intestino, podemos cambiar nuestro enfoque al tratarlas y en lugar de sólo bloquear la respuesta alérgica con antihistamínicos o esteroides inmunodepresores, podemos enfocarnos en mejorar nuestra salud intestinal.

Un pilar en el manejo de las alergias es resolver el síndrome de intestino permeable, para esto hay que hacer un programa de reparación intestinal que va dirigido a las causas que en esta persona en particular están provocando dicha alteración. Dentro de las acciones a realizar se encuentra:

  • Regular el sobrecrecimiento de microorganismos patógenos.
  • Aumentar la cantidad de las bacterias benéficas.
  • Disminuir otras de las sustancias que pueden estar inflamando al intestino, como un dieta alta en productos procesados.
  • Aportar los nutrientes necesarios para un funcionamiento óptimo del sistema inmunológico, como lo son la vitamina D3, la vitamina A, el zinc, entre otros.

En cada persona el camino hacia las alergias es diferente, por lo que resulta crucial elaborar una historia clínica detallada, una exploración física dirigida, con el objetivo de conocer  la historia personal y los mecanismos que desencadenaron la función anómala del sistema inmunológico y así poder determinar las estrategias para revertir esta disfunción.

 

Referencias

American Academy of Allergy, Asthma & Immunology. https://www.aaaai.org/
Asthma and Allergy Foundation of America. https://www.aafa.org/allergy-facts/

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